Qu'est-ce qu'une photographie ?
Librairie Philosophique J. Vrin, 2010

  • a book on the philosophy of photography

  • buy it on Amazon.fr
  • short review by Roberto Casati (in Italian)

  • Abstract in English :
    In this book on the philosophy of photographs, I defend the view that photographs don't exist. Indeed, for the metaphysician, photographs are very puzzling entities. What kind of things are they ? Are they material concrete objects like prints ? Are they abstract types that can be instantiated in various forms (prints, images on a computer screen, files, ...) ? As we shall see, no traditional ontological category is capable of accomodating the case of photographs; and as a consequence of these and other arguments I shall argue that photographs do not exist.
    But, whether they exist or not, photographs raise a number of interesting philosophical questions. One that I am interested in here is the problem of representation and depiction - indeed, one can ask how photographic representation and depiction works, comparatively to paintings and other pictorial ways of representing. In this book, I claim that photographs have a narrative content that plays a central role in representation, and I also spend some time on photographic representation and depiction of temporal extension (duration). Indeed, it is not so obvious how (and if) a photograph can represent or depict a duration, given that it is itself a static image.
    This book also contains two translations of excerpts of the article of Robin LePoidevin "Time and the static image" and of Noël Carroll's "The philosophy of motion pictures".

    Présentation en français :
    Dans ce livre sur les photographies, je défends l'idée que les photographies n'existent pas. En effet, pour le philosophe, la nature des photographies est assez évasive. Quel type d'entités sont-elles ? Des objets matériels concrets comme des tirages papier ? Des 'types' abstraits qui peuvent être instantiés dans de nombreuses formes très diverses (tirages, fichiers, images à l'écran, ...) ? Nous allons voir qu'aucune catégorie métaphysique traditionnelle ne parvient à rendre compte de la nature des photographies, et je soutiendrai alors la thèse que les photographies n'existent pas.
    Mais qu'elles existent ou pas, les photographies soulèvent un certain nombre de questions philosophiques importantes. En particulier, on peut se demander de quelle manière une photographie représente le monde et en quoi la représentation consiste. Nous allons voir que les photographies ont (ou peuvent avoir) un contenu narratif qui joue un rôle central dans la manière dont elles représentent. Nous allons également aborder le cas particulier de représentation de la durée temporelle : une image statique, telle qu'une photographie, comment peut-elle représenter un intervalle temporel non-instantané ?
    Ce livre contient également deux traductions inédites d'extrait de textes de Noël Carroll, "The philosophy of motion pictures" et de Robin LePoidevin "Time and the static image".